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Climat : la transition énergétique à l’arrêt à cause du coronavirus ?

Climat : la transition énergétique à l’arrêt à cause du coronavirus ?

La pandémie de Covid-19 pourrait sérieusement ralentir la transition mondiale vers des énergies propres. C’est la crainte du directeur de l’Agence internationale de l’énergie qui, dans une tribune parue mi-mars, en appelle à un sursaut écologique des gouvernements. Décryptage.

Avions cloués sur le tarmac, trafic mondial fortement ralenti, près de la moitié des habitants de la planète confinés à des degrés divers… La pandémie de coronavirus, bonne nouvelle pour le climat ? “Il n’y a aucune raison de se réjouir de la situation actuelle”, assure la paléoclimatologue et co-présidente du Giec Valérie Masson-Delmotte, interrogée par franceinfo.

“Il y a certes une baisse des rejets de polluants, poursuit-elle, mais le premier facteur du réchauffement climatique, c’est le dioxyde de carbone. Son effet est cumulatif. Ce qui compte, ce ne sont pas les émissions instantanées. Si on veut le stabiliser, il faut que les émissions mondiales de CO2 diminuent régulièrement et fortement pendant des décennies. Ce n’est pas une baisse ponctuelle qui réglera la question du changement climatique.”

Qui dit réduction des émissions de CO2 dit transition énergétique. Pour Fatih Birol, directeur de l’AIE (l’Agence internationale de l’énergie, organisation internationale rattachée à l’OCDE), aucun doute, il faut “mettre l’énergie propre au cœur des plans de relance pour contrer la crise du coronavirus”. “Les effets du Covid-19 sont graves, mais temporaires, écrit-il dans une tribune parue mi-mars. La menace posée par le changement climatique, elle, ne va pas disparaître.”

Le solaire en recul

Comment faire ? “Aux gouvernements de lancer des investissements à grande échelle pour stimuler le développement d’énergies telles que le solaire, l’éolien, l’hydrogène ou le captage du carbone…” Problème, la Chine, premier pays frappé par le virus, est le principal producteur mondial de nombreuses technologies telles que les panneaux solaires, les éoliennes et les batteries pour voitures électriques.

“Selon une première comptabilité réalisée dès la mi-mars par Bloomberg New Energy and Finance (BNEF), citée par Le Monde, les nouvelles installations de panneaux solaires devraient d’ailleurs reculer en 2020, pour la première fois depuis les années 1980.”

D’où l’appel du directeur de l’AIE : “Les gouvernements doivent profiter de la situation actuelle pour intensifier leurs ambitions climatiques et mettre en place des plans de relance durables. La crise du coronavirus fait déjà des dégâts importants dans le monde. Plutôt que d’aggraver la tragédie, nous devons saisir cette opportunité pour accélérer la transition vers des énergies propres.”

Geo

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