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Australie : un peuple aborigène devient le gardien de Daintree, la plus vieille forêt tropicale du monde

Australie : un peuple aborigène devient le gardien de Daintree, la plus vieille forêt tropicale du monde

L’état du Queensland, en Australie, vient de rendre la propriété de la forêt de Daintree à un peuple aborigène ayant habité les lieux sur des générations.

Connaissez-vous la forêt de Daintree ? Avec ses 180 millions d’années d’existence, il s’agit de la plus vieille forêt tropicale du monde. Située dans l’état du Queensland, en Australie, elle mesure environ 1 200 km2. On y trouve une biodiversité très riche, avec plus de 3 000 espèces végétales, 107 espèces de mammifères, 368 espèces d’oiseaux et 113 espèces de reptiles. La forêt de Daintree a d’ailleurs été inscrite sur la liste du patrimoine mondial en 1988.

Mercredi 29 septembre, elle fut au coeur d’une décision historique. L’état du Queensland a ainsi annoncé qu’après quatre ans de négociations, il était parvenu à un accord avec le peuple aborigène Kuku Yalanji. Ce peuple ancestral en devient le gardien et le propriétaire.

La ministre de l’Environnement du Queensland, Meaghan Scanlon, a déclaré sur Twitter : “Aujourd’hui, nous poursuivons notre chemin vers la réconciliation. Quatre parcs nationaux du Cap York, dont le Daintree, reviennent au peuple Kuku Yalanji. Leur culture est l’une des plus anciennes cultures vivantes et cette rétrocession de terres reconnaît leur droit de posséder et de gérer leur pays”. La ministre précise qu’au total, le peuple aborigène récupère plus de 160 000 hectares de terres.

Les Kuku Yalanji sont un peuple autochtone dont l’existence remonte à 50 000 ans, lors de la première occupation humaine de l’Australie. Véritable peuple de la forêt tropicale, les Kuku Yalanji vivent en parfaite harmonie avec leur environnement. Leur pays traditionnel s’étend du sud de Mossman à Cooktown, au nord, et à Palmer River, à l’ouest. Le Daintree National Park se trouve en plein milieu de ce territoire.

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